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Shinkansen: El Tren Bala de Japón

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Estación de Tokio, Salida Marunouichi.

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El Shinkansen conocido, coloquialmente en español como el tren bala, es una red de líneas ferroviarias de alta velocidad en Japón. Inicialmente se construyó para conectar regiones distantes de la capital, Tokio, con el objeto de apoyar el crecimiento y desarrollo económico del país. Es operado por cinco empresas del Grupo Japan Railways.
Los trenes de alta velocidad “Shinkansen” son la forma más rápida de conocer Japón. Alcanzan una velocidad de 320 km / h (199 mph). La red Japan Railways (JR), a la que se puede acceder mediante el Japan Rail Pass, cubre prácticamente todo el país, con la incorporación del nuevo Hokkaido Shinkansen y el popular Tokaido Shinkansen.
Las nueve líneas de Shinkansen llevan diferentes direcciones alrededor de Japón. Desde Tokio hacia el sur, corre la línea Tokaido Shinkansen, que conecta Tokio con Osaka. La línea Sanyo Shinkansen conecta Osaka con Fukuoka y, desde allí, la línea Kyushu Shinkansen atraviesa la isla de Kyushu de norte a sur. Las otras seis líneas trasladan al norte o al interior de Tokio. Estas son las líneas Akita, Hokuriku, Joetsu, Tohoku, Yamagata Shinkansen. Y, finalmente, la línea Hokkaido lleva al norte, la isla de Hokkaido.
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Billete de Tren bala ( Green car : Primera clase )

Tokio y Osaka están conectadas entre sí por el JR Tokaido Shinkansen mediante las estaciones de Shinagawa (Tokio) y Shin (Osaka).
Se pueden abordar tres tipos de Shinkansen. Los trenes “Nozomi” hacen el recorrido en aproximadamente 155 minutos entre las estaciones de Shin-Osaka, desde Tokio. Los trenes “Hikari” lo hacen en unas tres horas y los trenes “Kodama” en unas cuatro horas.
La tarifa regular de ida es de 13,620 yenes por asiento, no reservado, en cualquier tren y alrededor de 14,200 yenes por asiento, reservado, en los trenes Hikari o Kodama y, unos 14,500 yenes por asiento reservado en los Nozomi. El Japan Rail Pass de siete (7) días cuesta, aproximadamente, lo mismo que los boletos regulares de ida y vuelta. El Japan Rail Pass es válido en los trenes Hikari y Kodama, pero no en los trenes Nozomi.
La mayoría de los trenes Shinkansen en Japón ofrecen dos clases de asientos y, generalmente, se encuentran en vagones separados: Ordinario: Como su nombre lo indica, los asientos ordinarios son los asientos normales que se encuentran en todos los trenes Shinkansen, aunque el tamaño y el espacio para los pies de los asientos ordinarios varían entre estos trenes. Los asientos comunes en los Shinkansen son generalmente cómodos con suficiente espacio para los pies. Casi siempre vienen en filas de 3 + 2 asientos.
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Asientos reservados

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Green car : primera clase

Los Green Car: En comparación con la clase ejecutiva, en aviones, los Green Car disponen de asientos más grandes y más cómodos que los ordinarios y con mayor espacio para los pies.
Los asientos están dispuestos en filas de 2 + 2. Los Green Car tienden a estar menos llenos que los ordinarios. Tarifas aproximadas de Shinkansen desde la estación de Tokio (solo ida):
• Tokio - Shin Fuji: ¥5590
• Tokio - Nagoya: ¥10880
• Tokio - Kioto: ¥13600
• Tokio - Shin Osaka: ¥14140
• Tokio - Shin Kobe: ¥14680
• Tokio - Hiroshima: ¥18560


Comprar un boleto de Shinkansen en una máquina de boletos

En las máquinas seleccionadas para la de venta de boletos se pueden comprar boletos de Shinkansen.
La mayoría presentan menús en inglés. Algunas máquinas solo venden asientos no reservados, mientras que, en otras máquinas se pueden adquirir asientos reservados.
Aunque las máquinas expendedoras de boletos pueden ser muy útiles si sabe cómo usarlas, el proceso de compra de boletos Shinkansen no siempre es sencillo y algunas máquinas no aceptan tarjetas de crédito emitidas fuera de Japón. Hay que tener en cuenta que los usuarios de Rail Pass no pueden usar las máquinas expendedoras de boletos para hacer reservas de asientos.
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Máquina

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Taqilla en estación

Comprar un boleto de Shinkansen en la taquilla

En caso de que el usuario desee comprar el boleto directamente en la taquilla y no habla el idioma japonés, es recomendable escribir en una hoja los siguientes datos en inglés y letra legible, para facilitar la compra y evitar malentendidos:
• Número de viajeros
• Fecha de viaje
• Estación de salida
• Estación de destino
• Carill ordinario o Green Car
• Asiento reservado o no reservado

Beneficios del Shinkansen

Sobre todo, hay que destacar que el Shinkansen presenta un notable historial de seguridad. El Shinkansen ha operado por 50 años, más de 18.000 días, sin una sola víctima de pasajeros.
Este es un testimonio de la atención inquebrantable a la calidad en el desarrollo de la tecnología y los grandes esfuerzos de seguridad en la operación por parte de todo el personal involucrado, desde los operadores de trenes hasta los ingenieros que mantienen los trenes, las vías y otros equipos.
La confiabilidad es otro logro del Shinkansen, famoso por su servicio puntual. El sistema es compatible con todo tipo de hardware y sistemas administrativos, incluidas las vías ferroviarias especialmente diseñadas para alta velocidad, el control automático de trenes (ATC) y la gestión automática de horarios de trenes, a fin de garantizar que los trenes funcionen a tiempo. Una combinación cuidadosa de hardware y software permite que este equipo, combinado con las habilidades técnicas de los operadores, controle los trenes hasta el mínimo segundo y garantice la precisión y la fiabilidad en la operación.
Como resultado, este sistema hace posible que los trenes funcionen a intervalos tan cortos de tres minutos, sin demoras en los horarios, con una duración promedio de menos de un minuto.
Si desea viajar confortable y rápidamente, el Shinkansen es la mejor forma para trasladarse por las diferentes regiones de Japón.