Geisha: Las artistas de Japón

Geisha: Las artistas de Japón

Las geishas son ejecutantes tradicionales de las artes y la música japonesa. Se especializan en danza, canto y en la interpretación de una variedad de instrumentos que incluyen tambores de mano, tambores de hombros, shamisen y flautas japonesas. Entrenan toda su vida, son muy hábiles y algunas logran ser tan famosas que son consideradas «tesoros nacionales vivos», el estatus más alto de artista en Japón.
Geisha significa «Artista», aunque en Kyoto no se les dice de esta manera, sino que se usa el término «Geiko» que significa «Mujer del Arte».

Las geishas son llamadas a casas de té, a eventos, funciones y fiestas para entretener. En Japón, las geishas también realizan grandes espectáculos públicos y bailes anuales, pero según la antigua tradición lo normal es que se dediquen al entretenimiento privado a pequeña escala, donde los clientes disfrutan una comida en una casa de té con amigos o conocidos y solicitan a las geishas para animarlos mientras comen y beben.
Las geishas son empresarias independientes muy cultas. Manejan sus propios clientes, incluso, algunas los han mantenido durante décadas.
A menudo, también manejan geishas más jóvenes. Al igual que cualquier artista, músico o actriz occidental, pueden enamorarse y tener relaciones, pero esto siempre es un asunto privado y nunca es parte del trabajo.

Geisha: Las artistas de Japón
Las primeras geishas eran hombres, conocidos como Taikomochi, se parecían a los comediantes, narradores y músicos modernos.
Muchos creen que las geishas son personas sumisas y subordinadas, es todo lo contrario.
Las geishas son artistas de alta factura, y se les permite conversar con hombres sobre una amplia gama de temas. Deben leer los periódicos a diario para mantenerse al día y poder entablar conversaciones con clientes influyentes. En lugar de usar un reloj, el tiempo de trabajo de una geisha se mide, generalmente, por la cantidad de incienso que se quema durante el entretenimiento.

Tradicionalmente, sus caras estaban pintadas de blanco para iluminar su belleza a la luz de las velas. El cumplido más importante que puede dársele a una geisha es decirle que es hermosa. Las geishas no son prostitutas.
Este es un concepto erróneo basado en representaciones inexactas en películas, después de la Segunda Guerra Mundial, cuando las prostitutas se disfrazaron o fueron confundidas con las geishas por los soldados del ejército de Estados Unidos.

Las geishas surgieron a principios del siglo 16 para brindar diversión en forma de arte en los distritos de placer para aquellos que no querían pagar por el sexo. Las leyes se redactaron a fin de evitar que las geishas le quitasen los clientes a las cortesanas.
Desafortunadamente los visitantes extranjeros confunden a las geishas con los Oiran, que fueron las súper estrellas del período Edo, siendo cortesanas de clase alta.
Mientras que las geishas son artistas que animan y llevan a los clientes a un mundo maravilloso y secreto. En realidad, los Oiran ya no existen, las geishas sí.

Geisha: Las artistas de Japón
Gion es el lugar donde viven las geishas famosas, el símbolo cultural de la nación del sol naciente.
Okiya es la casa de las geishas. Ahí viven en habitaciones privadas y es donde se preparan antes de ir a trabajar en Ochaya (Ochaya significa literalmente “tienda de té”, donde van los clientes).
En general, los Okiyas tienen una persona que los dirige, casi siempre una geisha más adulta, ya jubilada, que se llama «Madre». Hoy en día hay variaciones de esta tradición y depende de la Okiya, cómo se debe vivir y quién la dirige. Tener contacto con una geisha es un lujo que solo las personas con conexiones en la ciudad o personas con un buen presupuesto pueden disfrutar.

En salas privadas, las geishas entretienen a los invitados con bailes, canciones, juegos de mesa y conversaciones interesantes. Las geishas son una obra de arte viva, y por lo tanto deben ser respetadas como tales. En el distrito de Gion también se encuentra el «Gion Corner» o la esquina de Gion, donde se puede ver un espectáculo musical realizado por geishas reales. Actualmente, las geishas son vistas como celebridades modernas de Japón.
Son populares entre los turistas y hombres de negocios. Las geishas modernas apoyan a todo un sistema dentro de las industrias de ecoturismo de las ciudades japonesas.
Proporcionan trabajo para artistas en todas las habilidades tradicionales de música, danza, caligrafía, que entrenan a las geishas en su labor artística. Las geishas también compran productos tradicionales de primera línea como kimono, paraguas, abanicos, zapatos y demás, manteniendo a los artesanos trabajando y preservando el conocimiento e historia en los años venideros.