te verde en Shizuoka

Té verde japonés o té japonés

Té verde japonés o té japonés

El té japonés es una bebida que representa la historia y la cultura del país. En japonés se llama Ryoku-Cha (緑茶, literalmente té verde) o Nihon-Cha (日本茶, literalmente té japonés). Los japoneses consumen esta bebida diariamente.

En China, la historia del té verde se remonta al 2700 a.C.: los chinos lo bebían como medicina. Las semillas de té verde fueron introducidas en Japón en el siglo VIII por monjes enviados a China para estudiar la cultura y la política, mucho más avanzadas que las de Japón. En la crónica ‘Nihon Koki (日本後紀)’, un texto sobre la Historia de Japón escrito a principios del período Heian en el siglo VIII, se dice que el té cultivado y elaborado a partir de semillas traídas de China por un monje fue ofrecido al Emperador Saga. Este es el relato más antiguo sobre el té verde en Japón. Cabe destacar que como el té era muy valioso, estaba reservado sólo para gente de alto rango.

Historia del té verde en Japón

Se dice que la cultura de beber té verde apareció en la Historia de Japón durante el período Kamakura en el siglo XII.
El monje Ei-Sai (栄西, fundador de la rama Rinzai del budismo japonés, 1141-1215) escribió la primera obra sobre el proceso de cultivo y la eficacia del té verde a principios del período Kamakura. Según este texto, en esa época, las hojas de té se trituraban, luego se vertía agua caliente sobre ellas y se bebían: es un poco como el matcha de hoy día, pero como el procesamiento de las hojas era diferente, se dice que el sabor era inferior al de ahora.
Ei-sai envió las semillas de té a Myoe, un monje de Kyoto que las sembró y creó el primer campo de té en Japón.
Poco a poco, beber té verde se hizo común entre los monjes y al mismo tiempo se convirtió en una herramienta para relacionarse entre la clase Samurai: estos últimos organizaron una especie de «ceremonia del té» para mostrar a los invitados los caros accesorios procedentes de China, necesarios para preparar el té.
La región de Uji, en Kyoto, era particularmente propicia para el cultivo del té debido a su topografía y a la diferencia de temperatura, y el cultivo del té verde fue fomentado allí por el Shogun Ahikaga (hasta el día de hoy, Uji sigue siendo conocido por el cultivo del té). El té verde producido en Uji se convirtió, ya en esa época, en un té de buena calidad.

A finales del siglo XV, un monje Murata Juko (1423-1502) creó el Wabi-Cha (侘び茶), combinando la ceremonia del té, que subrayaba la importancia de los accesorios decorados, con el budismo zen: la ceremonia del té se hizo entonces muy sencilla, subrayando la importancia de una mente tranquila. También es un movimiento para apreciar los bienes locales. Este pensamiento fue transmitido por Sen no Rikyu (1522-1591) quien completó la ceremonia del té llamada Cha no Yu (茶の湯) más tarde. Sen no Rikyu hizo de la ceremonia del té una herramienta cultural indispensable para la vida del Samurai.

Té verde japonés o té japonés

Desde el período Edo, no sólo los samuráis, sino los japoneses en general bebían té: en esa época, las hojas secas se hervían para obtener el té.
En 1738, un productor de té Nagatani Soen (1681-1778) encontró un nuevo método de preparación de las hojas de té llamado Sen Cha (煎茶): el método consiste en vaporizar las hojas arrancadas y luego secarlas frotándolas. Al frotarlas antes de secarlas, se podía obtener un sabor más profundo, un aroma más fresco y un color transparente. Esta nueva preparación pronto se extendió por todo Japón.
En 1835, Sen Cha desarrolló una planta de té de alta calidad: Gyoku-Ro (玉露): en el momento de la brotación, la planta de té debe estar bajo la sombra. Esta técnica aumenta los ácidos animados como la teanina que da un mejor sabor al té y suprime la producción de catequinas que causan un sabor amargo. Comparado con el Sen Cha, el Gyoku-Ro tiene una dulzura más pronunciada y un aroma único. Pero como tarda mucho más en crecer que el Sen Cha, el Gyoku-Ro se considera un producto de lujo.

Con el desarrollo de las técnicas de cultivo, la costumbre de beber té verde se extendió rápidamente y la producción de té verde se convirtió en una industria importante en el país.
Después de la apertura del país durante la era Meiji, el 20% de las exportaciones totales fueron de té verde. Sin embargo, con la aparición del té negro de la India y de Ceilán, las exportaciones comenzaron a disminuir gradualmente. En lugar de las exportaciones, aumentó el consumo interno. El té verde se convirtió entonces en una bebida indispensable para la vida cotidiana de los japoneses.

Diferencias entre el té inglés (negro), el té chino (té Oulong) y el té verde
Para estos 3 tipos de té, se utiliza la misma variedad de planta de té. La forma en que se procesan las hojas (especialmente el grado de fermentación u oxidación), después de que las hojas han sido cosechadas, diferencia el color, el sabor y el aroma.
-Té verde japonés: inmediatamente después de que las hojas se cosechan, se hierven.

Artículos recomendados