Gion

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Gion
La antigua capital de Japón, la hermosa Kioto, tiene cientos de santuarios y templos en donde se puede sentir el verdadero espíritu japonés que perdura en el tiempo. En Kioto hay también todo un distrito que se ha mantenido intacto a pesar de los cambios en el país, y es único en su estilo. Este lugar es el distrito de Gion.
Gion es el lugar en donde hacen vida las famosas Geishas, símbolo cultural de la nación del sol naciente. Geisha significa “Artista”, aunque en Kioto no se les dice de esta forma, sino que en cambio se utiliza el término “Geiko” que significa “Mujer del arte”.
Este distrito fue creado originalmente para servir de lugar de descanso para aquellas personas que iban a rezar al Santuario Yasaka, que queda en la misma área.
Poco a poco este lugar fue evolucionando en un lugar para el entretenimiento de los samuráis, personas importantes y grandes hombres de negocio. En Gion hay dos distritos llamado “Hanamachi” que significa literalmente “ciudad de las flores” y es donde las “Okiya” y las “Ochaya”.

Gion
Okiya es la casa de las geishas. Aquí viven en habitaciones privadas y es donde se preparan antes de salir a trabajar en las Ochaya. Generalmente las Okiyas tienen una persona que las conduce, y esta suele ser una Geisha mayor, ya retirada, que se le suele llamar “Madre”. Hoy en día existen variaciones de esta tradición y depende de la Okiya como se debe vivir y quien la dirige.
Ochaya significa literalmente “Tienda de Te”, y es lugar a donde van los clientes. El tener contacto con una Geisha es un lujo que solo personas con conexiones en la ciudad o personas con un buen presupuesto pueden disfrutar.
En las habitaciones privadas, las Geishas entretienen a los clientes mediante danzas, cantos, juegos de mesa y conversaciones interesantes. Las geishas son una obra de arte viviente, y por lo tanto deben ser respetadas como tal. En el distrito de Gion también se encuentra el “Gion Corner” o esquina de Gion en donde puede verse un espectáculo musical realizado por verdaderas Geishas. Actualmente es la forma más fácil de ver a una Geisha de cerca si se va como turista a Kioto. Como las Geisha hacen vida en Kioto, de vez en cuando las Geisha o las Maiko pueden aparecer fugazmente caminando por las calles de Gion de camino a su trabajo o a su hogar. El poder observar a una Geisha o Maiko de esta forma es una experiencia realmente emocionante.
Hay que aclarar que si se ve a una Geisha o Maiko de esta forma, no se les puede detener para tomarles alguna foto, no se les puede tocar ni acercar de forma indebida. Si se les ve por suerte, se puede tomar fotos desde una distancia prudencial y estar satisfecho de poderla haber visto. Si se hace algunas de las cosas previamente escritas que van en contra del protocolo se podría terminar detenido por la policía, así que admiremos la belleza de las Geisha o Maiko desde una distancia prudencial y respetuosa.
Una Maiko es un aprendiz de Geisha. Generalmente su vestido es más colorido y en el cabello tienen pequeños adornos que cuelgan de manera elegante. Generalmente, una Maiko se transforma en Geisha al cumplir la mayoría de edad y cumplir los requisitos exigidos por la Okiya.

Gion
El distrito de Gion está protegido por el gobierno de Japón para que no se haga ninguna construcción que pueda destruir la belleza tradicional de Gion.
En Gion hay muchos tipos de restaurantes de comida tradicional japonesa, así como de elegante comida occidental. Si se visita este maravilloso lugar, se recomienda ir vestido con Kimono. Kimono es la ropa original japonesa y es una forma de demostrar respeto a la cultura ancestral de Kioto. A parte, el usar kimono en el distrito de Gion da la posibilidad de tomar unas fotos espectaculares que hacen parecer que se ha viajado en el tiempo al mágico antiguo Japón.
Recientemente, el distrito de Gion atrae a miles de turistas extranjeros debido a que en este lugar se desarrolla casi toda la historia de la famosa película “Memorias de una Geisha”. Se debe aclarar que las geishas no proveen servicios sexuales de ningún tipo, y nunca lo han hecho. Lamentablemente los visitantes extranjeros confunden a las Geishas con las extravagantes Oiran. Las Oiran eran las súper estrellas del periodo Edo, siendo cortesanas de alta clase. Mientras que las Geishas son artistas que entretienen y llevan a los clientes a un mundo maravilloso y secreto. En actualidad Las Oiran ya no existen, las Geishas sí. Visitar Kioto y no visitar el distrito de Gion es como no haber ido a la capital original. Gion es un paseo inolvidable que es reconocido a nivel mundial por su inigualable belleza y tradición.