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Kumano Kodo

Kumano Kodo

La península de Kii, en Japón, forma parte  de una notable red de antiguos senderos de peregrinación conocidos como Kumano Kodo. Además del Camino de Santiago en España, estos son los únicos itinerarios de peregrinación que recibieron el estatus de Patrimonio Mundial. En este orden de ideas cabe señalar que Kumano Hongu Taisha, es uno de los tres santuarios de Kumano.

Kumano Kodo

Historia de las peregrinaciones de Kumano Kodo

El área montañosa de la península de Kii está cubierta de selva tropical templada y escasamente poblada. Las montañas, los bosques y los arroyos son lugares de culto para los seguidores del sintoísmo desde la antigüedad. Los santuarios y monasterios crecieron y, con la llegada del budismo a Japón, posterior a 500 dC, se convirtieron en sagrados para ambas religiones.

Las peregrinaciones  a Kii son conocidas hace más de 1,000 años. Es interesante resaltar que las ciudades imperiales de Nara y Kioto se encuentran al norte de la península y están a solo 150 y 180 km del corazón de los bosques remotos. De hecho, los emperadores frecuentemente viajaban a los santuarios en la península de Kii. También hay que destacar que, a través de los siglos, personas de todas las clases sociales hicieron estas travesías lo que hizo que se desarrollara una red de senderos de peregrinación.

Los tres santuarios de Kumano: Hay caminos a lo largo de la costa oeste, desde Osaka (ruta Kiji) y la costa este, desde Ise (ruta Iseji). El destino de la mayoría de las rutas son los tres santuarios de Kumano, que se conocen colectivamente como Kumano Sanzan: Hongu Taisha, Hatayama Taisha y Nachi Taisha.

Desde Tanabe, en la costa oeste, se ubica la ruta Ohechi que conecta Tanabe y Kumano Sanzan a lo largo de la costa sur. Sin embargo, la más famosa es, probablemente, la ruta imperial Nakahechi, que lleva a los peregrinos desde Tanabe al corazón de la península de Kii y a Hongu Taisha. Dentro de los bosques verdes, pequeños santuarios Oji se encuentran en el camino y, a la vez que protegen a los peregrinos son un lugar para descansar. Antes de llegar a Hongu Taisha, el santuario principal, tiene una fuente termal natural, un Onsen en Yunomine, lugar para tomar un baño ritual.

Desde Hongu Taisha hasta Hatayama Taisha, la peregrinación continúa en bote, una forma muy singular para tal viaje espiritual. El río Kumano lleva a los peregrinos casi al océano antes de llegar al santuario.

Nachi Taisha, el tercero de los santuarios de Kumano, se encuentra en las montañas frente a una de las cascadas más altas de Japón. Aquí, un árbol hueco de siglos de antigüedad forma parte del complejo del santuario.

 

Lugares sagrados al norte del Kumano Sanzan: Desde Hongu Taisha, los difíciles senderos de montaña continúan hacia el norte hasta Koyasan. Este es un antiguo monasterio, que se convirtió en una comunidad de 120 templos y un centro de estudios budistas en Japón. Muchos de los templos ofrecen alojamiento, lo que hace que la visita sea una experiencia valiosa.

Hacia el este se encuentran Omine, que es una de las montañas más sagradas de Japón y, el área de Yoshino, donde se cultivan más de 30,000 cerezos  ofreciendo una espectacular vista de los cerezos en flor.

 

Esos antiguos senderos de peregrinación: Hoy, la península de Kii no es tan remota como lo era en otros tiempos. Las carreteras y líneas de ferrocarril modernas la conectan con las zonas urbanas de Japón. Por ejemplo, Keihanshin, el área metropolitana de Kioto, Osaka y Kobe, está a menos de 100 km y alberga a casi 20 millones de personas. Aun así, el antiguo sistema de senderos que conducen a los sitios sagrados sobrevivió y es una parte importante en la vida espiritual de los japoneses.

Debido a la creciente popularidad, desde que se convirtió en parte del Patrimonio Mundial en 2004, el Kumano Kodo también atrae a turistas extranjeros que pueden disfrutar  esta experiencia única de la cultura japonesa.

Koyasan es una cuenca que se extiende 2 km de norte a sur y 4 km de este a oeste, rodeada de montañas de 1000 metros de altura, está ubicada en la región de Kansai.

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