Osaka,dotonbori

Osaka

Osaka
Ciudad de Osaka

Osaka

Desde tiempos inmemoriales, Osaka ha sido un lugar donde se reúnen personas de regiones cercanas y lejanas. Se asienta en el Mar Interior de Seto, un área de agua muy transitada, y se enfrenta a la Bahía de Osaka en un lugar donde convergen los ríos que fluyen desde el interior. En la antigüedad, cuando el tránsito en automóvil o tren todavía era un sueño imposible, Osaka se había desarrollado como un centro económico y como una puerta de entrada para recibir a comerciantes y viajeros de toda Asia. Los orígenes de Osaka se remontan al siglo quinto.

Actualmente, el área prosperó como el corazón económico y político de Japón en la antigüedad. Se cree que se encuentra en algún lugar cerca de la actual ciudad de Chuo-ku en la ciudad de Osaka, Naniwa-zu era en ese momento un puerto recientemente desarrollado utilizado como entrada a Japón desde Corea, China y otros países de Asia. Se dice que los visitantes que vienen a Osaka desde otras partes de Asia han aportado mucho al área: tecnología de punta para crear artesanías y cerámicas nuevas y novedosas, técnicas para forjar y los métodos y conocimientos más nuevos. Es por esta época que el budismo comenzó a extenderse en Japón, una nación que hasta entonces aún no había recibido los sutras. Todas estas técnicas y aprendizajes se introdujeron en otras regiones de Japón con una velocidad verdaderamente impactante.

El budismo también se extendió por toda la nación, y en 593 el Príncipe Shotoku erigió el Templo Shitenno-ji en la moderna Tennoji-ku. Con estos desarrollos, Osaka se transformó en una metrópoli internacional comprometida a cambio con otras naciones asiáticas. Cuando llegó el 645, el emperador Kotoku trasladó la capital de Nara a Osaka. Hoy en día, en la ciudad, puede hacerse un recorrido por el palacio que construyó el emperador Kotoku, en los restos del parque del palacio de Naniwa-no-Miya. Es considerado el palacio imperial más antiguo de Japón. Sin embargo, la capital se trasladaría una y otra vez: primero a Nagaoka-kyo (Kioto), luego a Heijo-kyo (Nara), Heian-kyo (Kioto), Kamakura (sur de Tokio) y finalmente a Edo (moderno- día de Tokio). Incluso después de que la capital fuera reubicada, Osaka continuó desarrollándose como la segunda ciudad de Japón: en particular, se convirtió en la cara que la nación mostró al resto de Asia, desempeñando un papel importante como lugar de intercambio comercial y cultural.

 

Osaka
Santuario Sumiyoshi

En 794, la capital estaba en Heian-kyo. El período que sigue se llama período Heian (794–1185). Durante este tiempo se establecieron innumerables templos budistas en Osaka y Kyoto. Fue también en esta época que floreció la cultura de las mujeres, desde artes y oficios hasta obras literarias como «El cuento de Genji» de Murasaki Shikibu del siglo XI. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XII surgieron facciones que trabajaban para derrocar al clan Taira gobernante, con el clan Minamoto emergiendo como los vencedores. Minamoto no Yoritomo tomó el poder y estableció el shogunato Kamakura. A partir de este período, los conflictos surgieron cada vez más a medida que el país avanzó hacia el período Sengoku (o Estados Combatientes), que se extendió desde mediados del siglo XV hasta principios del siglo XVII.

Alrededor de la época del siglo XIV, Osaka y gran parte del área a su alrededor fue devastada por la guerra. En 1496, el monje Rennyo comenzó a construir Ishiyama Gobo en la meseta de Uemachi, que se extiende de norte a sur desde el castillo de Osaka hasta Tenmabashi en el centro de Osaka. Ishiyama Gobo era un templo y un monasterio y se le ha llamado Templo Ishiyama Hongan-ji. Sin embargo, para detener la marea de guerra, también se construyó como una fortaleza.

En la segunda mitad del período Muromachi (1336-1573), Oda Nobunaga decidió probar su poder militar superlativo contra Ishiyama Gobo en la meseta Uemachi de Osaka. Como se puede ver claramente incluso ahora en Osaka moderna, la meseta se eleva suavemente desde el área circundante, proporcionando una excelente ubicación con vistas a la región. Además, en el momento en que la Bahía de Osaka llegó cerca del borde occidental de la meseta, de modo que incluso si una fuerza de ataque invadiera, la disposición de la tierra la convirtió en una lucha cuesta arriba literal y figurativa. Otro punto a su favor era que se intercalaba entre los ríos Yodogawa y Yamatogawa en un momento en que las vías fluviales eran las principales arterias comerciales y de transporte. Como también había una gran cantidad de comercio proveniente del Mar Interior de Seto, el área también podría dominar económicamente como un centro comercial. Además de todo, el terreno no presentaba un objetivo fácil para la invasión. Oda Nobunaga confiaba en que podría derribar a Ishiyama Gobo y tomar el control no solo de Osaka, sino también de Japón y las naciones vecinas más allá.

 

Osaka
Castillo de Osaka

Pasó más de una década en una guerra continua contra el templo de la fortaleza hasta que casi se quemó hasta el suelo: Osaka estaba bajo el control de Nobunaga por fin. Después de eso, el sucesor de Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi, que utilizó a Osaka como su base de operaciones, comenzó su gobierno de Japón. Durante 1583 en el período Azuchi-Momoyama (1574–1600), Hideyoshi construyó el Castillo de Osaka. Se cavó un foso alrededor del castillo durante un proyecto de construcción a gran escala: las vías fluviales alrededor de Osaka se ampliaron y el área se desarrolló como un centro de transporte conectado al mar. Sin embargo, la Campaña de Invierno del Asedio de Osaka en 1614 y la Campaña de Verano en 1615 destruyeron el castillo junto con la ciudad circundante y también condujeron a la caída y la ruina del clan Toyotomi.

Cuando el clan Tokugawa tomó el control de la nación, el centro político fue trasladado a Edo (actual Tokio). Con esto, el país también entró en el período sakoku («nación encadenada»), durante el cual la entrada o salida de Japón estaba estrictamente prohibida. Osaka, aunque casi arrasada, rápidamente se levantó de las cenizas gracias al temperamento del pueblo de Osaka y una vez más se convirtió en una metrópoli económica. En esta época, la ciudad que llegó a llamarse «tenka no daitokoro» («cocina de la nación») era la propia Osaka, a muchos cientos de kilómetros de distancia de Edo. Esto se debió a que la compra y venta de bienes importantes, incluido el arroz y otros alimentos, se realizaba con frecuencia en esta región. El arroz fue enviado a todo el Japón desde Osaka, proporcionando alimentos a la nación. Con el tiempo, también se convertiría en un importante exportador de bienes en el extranjero.

Estos avances económicos hicieron que Osaka desarrollara su propia cultura única. Separándose de las prácticas tradicionales, también hubo un crecimiento de las artes y la cultura popular que las masas podían disfrutar. Estos incluyeron un tipo de teatro de marionetas llamado jorurui (que se cree que es el origen del teatro de marionetas bunraku), teatro noh y una versión única de Osakan del kabuki.

Osaka también hizo contribuciones a la educación: las escuelas establecidas en la ciudad produjeron muchos académicos que tendrían una profunda influencia en el Japón de la época. Un ejemplo de esto fue Tekijuku, fundado en 1838 para el estudio de la ciencia y la medicina occidentales. A mediados del siglo XIX, Japón terminaría su aislamiento y entraría en la modernidad, y entre los graduados de Tekijuku estaban aquellos que contribuirían a abrir el país al mundo y reformar el gobierno de la nación. Más tarde, Tekijuku se convertiría en la Universidad de Osaka.

La Reforma Meiji, que comenzó en 1868 después de la caída del clan Tokugawa, fue la reestructuración más grande en la historia japonesa. La capital, ahora llamada «Tokio», se convirtió en un nuevo centro económico: Osaka, ciudad de comercio, comenzó a estancarse. Es por esta época que Osaka experimentó con convertirse en una ciudad industrial. Gruesas nubes de humo salían de las chimeneas de las fábricas industriales y, a fines del siglo XIX, Osaka se llamaba burlonamente «la ciudad del humo». El apodo que siguió fue «Manchester of the East».

En 1889, Osaka se incorporó formalmente como municipio. Muy poco después de ser reconocida oficialmente como una ciudad japonesa, fue sede de la 5ta Exposición Industrial Doméstica (1903) en el área de Tennoji. Al reunir técnicas y productos industriales de alta calidad, el evento atrajo de todo Japón a la élite del mundo industrial, ansioso por adquirir tecnologías de vanguardia. En el mismo año, Osaka se convirtió en la primera ciudad del país en operar un sistema de tranvías municipales. Hasta 1925, Osaka era la ciudad más poblada de Japón y la sexta más grande del mundo.

Durante la Segunda Guerra Mundial, un tercio de Osaka fue destruido debido a los bombardeos estadounidenses. Muchas áreas comerciales e industriales fueron blanco de estos ataques aéreos. Sin embargo, la planificación de la reconstrucción de la posguerra y el optimismo natural de Osaka se unieron para devolver a la ciudad su vitalidad anterior a la guerra. Incluso ahora, hay una variedad de empresas y empresarios activos en Osaka. Estas numerosas empresas (y empresarios) contribuyen a la fortaleza económica de la ciudad, y ahora, como en el pasado, Osaka es la metrópoli central del oeste de Japón.

Por ejemplo, en 1970 Osaka fue elegida como la ciudad anfitriona de la primera Exposición Mundial de Asia. Desde entonces, la ciudad ha acogido todo tipo de eventos, desde exposiciones y espectáculos internacionales hasta ferias y reuniones mundiales. Incluso organizó una cumbre de APEC en 1995.

 

Hay todo lo que se pueda imaginar Osaka: instalaciones para conferencias y reuniones como el Centro Internacional de Convenciones de Osaka para recibir a huéspedes de todo el mundo, hoteles de primera clase, deliciosa cocina, una historia y cultura únicas e innumerables opciones de entretenimiento y ocio. Una metrópoli de clase mundial con gran influencia en la moderna Asia, Osaka mantiene la cabeza alta en el escenario internacional.

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