Aizu

Aizu

Aizu es un área que representa el tercio oeste de la Prefectura de Fukushima en Japón. La ciudad principal del área es Aizu-Wakamatsu. Durante el período Edo, Aizu fue un dominio feudal conocido como Aizuhan y parte de la provincia de Mutsu.
Los gobernantes (daimyō) a lo largo de gran parte del periodo Edo fueron del clan Hoshina, ex altos servidores del clan Takeda. Al comienzo del siglo 17 el principal de la familia, Hoshina Masamitsu, adopta al hijo ilegítimo del segundo shōgun Tokugawa Hidetada, y como resultado la fortuna de la familia Hoshina crece cada vez más.
Hoshina Masayuki, el adoptado, aumentó en importancia durante el mandato como shōgun de su medio hermano Tokugawa Iemitsu, incluso actuando como regente durante la minoría de edad del cuarto shōgun Tokugawa Ietsuna. En el fin del siglo 17, la familia Hoshina fue autorizada a usar Tokugawa, la cresta malva Matsudaira y el apellido, y desde entonces fue conocido como el Aizu-Clan Matsudaira, con el nombre Hoshina utilizado solamente para los documentos internos.


Durante la 9ª generación Matsudaira Katamori, despliega sus tropas a Kyoto, donde se desempeñó como Kyōto Shugoshoku. Logra con ello el odio del clan Chōshū, y margina a su aliado, el clan Satsuma. En 1860 Katamori apoya al shogun Tokugawa Yoshinobu en el enfrentamiento con el Emperador.
Los clanes Satsuma-Chōshū pasan a controlar la Corte Imperial y tras la dimisión de Yoshinobu, piden se declare a Katamori y Aizu como “enemigos de la Corte,”.
Katamori hace grandes esfuerzos para mantener la paz pero finalmente enfrenta a las fuerzas imperiales en 1868 durante la Guerra Boshin. Aunque Aizu se combinó con la Ouetsu Reppan Domei, sus fuerzas Aizu son sitiadas en el castillo de Tsuruga capital del dominio en octubre de 1868 donde tras una feroz batalla son derrotados.
Los Byakkotai (“La Compañía del Tigre Blanco”) fueron un grupo de samuráis adolescentes que realizaron seppuku al ver el castillo ardiendo creyendo que sus defensas habían sido vencidas y que ellos llegaron tarde.